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严嵩:是奸臣 也是家具收藏大咖
2016-08-30 09:30:17来源:《古典工艺家具》杂志作者:张嘉奇

大咖名片

严嵩(1480~1567年),字惟中,号勉庵、介溪、分宜等,汉族江右民系,江西新余市分宜县人,弘治十八年(1505年)乙丑科进士。他是明朝着名的权臣,擅专国政达20年之久,累进吏部尚书,谨身殿大学士、少傅兼太子太师,少师、华盖殿大学士。63岁拜相入阁。严嵩书法造诣深,擅长写青词。《明史》将严嵩列为明代六大奸臣之一,透过戏曲和文艺作品、历史典籍,严嵩的奸臣形象已深入民间。

导语

严嵩被抄家时,记录在《天水冰山录》中的家具共有8486件,以漆饰为主,少量硬木,是难得一见的家具收藏大咖。严府的家具收藏一方面说明了严嵩地位之高、贪腐之恶,另一方面则对中国古典家具的研究提供了很好的凭证和依据。

嘉靖四十三年(1564年)十一月,是“一代名奸”严嵩伤心难过的日子。他的儿子严世蕃,被人告发,锒铛入狱,罪名是“通倭谋反”。如果罪名坐实,等着严嵩他们一家的将是身败名裂、家破人亡。

四个月之后,严世蕃被判处死刑,严嵩被抄家。

抄家工作前后持续了二十余年,仅是记录的财产字数就有6万多字,其中不仅有各式金银器皿、玉器、首饰、珍贵字画、书籍,还有令人称奇的以漆饰为主的8486件家具。这给后世对明式家具的研究提供了珍贵的资料和依据,一代奸臣严嵩的家具收藏大咖身份也公之于世。

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“无他才略,惟一意媚上,窃权罔利”

说起严嵩,形容词往往都是贬义的,“窃弄威柄”、“屠害忠良”。随便找个人问问,问他明代最坏的人都有谁,答案多半不是魏忠贤,就是这位严阁老,要不就是这两个人都榜上有名。典籍里、舞台上、屏幕中,严嵩都是凶狠贪婪、无恶不作的化身,千夫所指,万人唾骂。

严嵩有多坏?《明史·奸臣传》云,严嵩“无他才略,惟一意媚上,窃权罔利。”意思是说,严嵩其实并没有什么执政能力,却很懂得怎样做一个奸臣。就如易中天在《帝国的惆怅》书里所说,严嵩进入官场以后实际上只做了四件事情:一是媚主,二是整人,三是弄权,四是索贿。早在他“入阁拜相”之前,就公然向宗室藩王索取贿赂。成为“当朝宰相”后,更是结党营私,卖官鬻爵,敲诈勒索,贪得无厌。

严嵩如此穷凶极恶,又是怎么得到嘉靖皇帝重用的呢?原来,嘉靖喜好青词,甚至以炼丹和青词作为自己的人生目标。而严嵩的青词写得极好,一度无人能比。青词是一种赋体的文章,要求极其华丽,又同时可以表达出皇帝对上天神灵的敬意和诚心。严嵩自小学习声率,少年聪慧,当时已是颇负盛名的诗人,自然对嘉靖有求必应,严嵩又尽心揣摩,嘉靖自然满意,也只有严嵩能让他满意,所谓“醮祀青词,非嵩无当帝意者”。再之后就是严嵩“入阁拜相”,盛极一时,直到嘉靖四十一年(1562年)的到来。

这一年,徐阶联合御史等人指控严世蕃贪赃枉法、祸国殃民;严嵩溺爱恶子、受贿弄权。嘉靖批复通过,严嵩倒台。

嘉靖四十三年(1564年)十一月,这一天还是到了,巡江御史林润抓到严世蕃把柄,状告严世蕃谋反,严世蕃被下令捉拿归案。嘉靖四十四年(1565年)三月,严世蕃被判处死刑,“亟正典刑”,严嵩被抄家。

抄家之后,严嵩的去向各家说法不一,或说他寄食故旧,或说他寄食野寺,《明史·严嵩传》则说他是“寄食墓舍以死”。总之,抄家之后的严嵩,只能四处游荡找口饭吃,最后落魄而死,甚至都没钱买棺材下葬,也没人吊唁。这离他最风光的时候也不过三四年光景。

不可多得的学问大家和书法大家

提及“奸臣”,其实严嵩刚开始也并不想这样,他还是想有政治作为的。

严嵩是江西分宜县人,所以又称“严分宜”。《明史》说,严嵩身材高大,眉目清朗,声音洪亮,才华横溢,名重一时。弘治十八年(1505年),严嵩中进士,做过一些小官,因病回家。严嵩在家乡又读了十年书,写作诗文,“颇着清誉”,回到官场时也还正派,能和其他大臣一起反对嘉靖的胡作非为。可惜,时间不久,就被嘉靖“折服”了。

不过,严嵩一生精熟经史典章,谙习音律诗文却是不可否认的。严嵩以二甲第二名中进士之后,又因一首《雨后观芍药诗》入选翰林院庶吉士。在馆阁,严嵩每每都被列为首选,他的书法也是精湛,士林中很多以得其墨宝为荣的。当世的一些知名画家也经常邀请严嵩连袂创作,或得一佳作即邀其题署,以为画面增色。严嵩的许多诗文都可以在《钤山堂集》中发现踪迹,仅仅卷3中,《吴伟画》《题李学士画》《题杨时明瀛州别业》《李学士薇园秋霁雨图题赠》都有严嵩的诗文题字。而严嵩自己比较满意的书法作品则在《直庐稿》中可以见到,有《题先高祖闱中试小录后》《题画册》《题田氏所藏予手书》《题千字文》等等。可惜,原件大多早已经不再存世。

严嵩书法
严嵩书法

在留传至今不多的严嵩书法作品中,比较出名的一是榜书,二是碑文。榜书在北京比较多,传说前门外粮食店的“六必居”、崇文门的“至公堂”、原翰林院署大堂上的“翰林院署”等以及山海关的“天下第一关”,山东曲阜的“圣府”等也都出自严嵩之手。而碑文,最出名的属杭州西子湖畔岳飞墓旁的“满江红”词一首,或是严嵩在任礼部左侍郎时的作品。

不过这些作品也多有非议,至今仍然不能盖棺定论,不过与严嵩诗词中的字比照,也不难发现出自同一作者的结论。只不过,严嵩,被历史附加了太多的罪名,忠奸势如水火,不能并行,在太多人眼里严嵩便不配成为这些词、这些书法的作者,“善善恶恶”的评定影响了太多人的是非标准,以人废字,实在令人唏嘘。

张择端《清明上河图》局部
张择端《清明上河图》局部

对《清明上河图》的执着

《清明上河图》,中国十大传世名画之一,为北宋张择端所画,流传到明嘉靖年间,已经几易其手。而明代,官场的雅好之风日盛,擅长舞文弄墨的严嵩、严世蕃父子听说这图还在人间,便盯上了这传世名画,四处搜寻。

而此时,有一个都御史叫做王忬,正要出镇蓟门做总督,他便从苏州王振斋那里,花高价买下了此图,献给严嵩。严家父子得到《清明上河图》手卷,当即“珍为异宝,用以为诸画压卷,置酒会诸人赏玩之”。严嵩府上有一个装裱匠门客汤臣,认出画是假的,便以此要挟王忬,结果王忬不予理会。汤臣恼羞成怒,在严嵩设宴欢庆得到《清明上河图》时,将图上旧色用水冲掉,严嵩大怒,动了杀机。王振斋后来因受刑过重,病死狱中。再后来,王忬在蓟门军事失利,严嵩便把王忬逮捕进京,以“治军失机”罪杀了他,终于算了了当年之恨,这是后话。

不过,《清明上河图》的真迹最终还是到了严嵩父子的手里,隆庆时,严嵩父子被弹劾,官场失势,严世蕃被斩,严府被抄,《清明上河图》才又回到了皇宫。

虽说,严嵩此法不可取,但他对古人墨宝的珍爱却是不可否认的。只不过赏玩金石字画、钟鼎彝器虽好,但是为了攫取心头所好,不择手段、夺人性命,无所不用其极却是有些丧心病狂。

严嵩收藏的家具

严嵩最终失势被抄家,这在当时是大快人心的事情,而整个抄家的过程却又是纷繁复杂的。严嵩家的抄家工作前后持续了二十余年,部分家产被整理成册,取名《天水冰山录》,被公之于世。在这部财产清单中,仅是记录的财产字数就有6万多字。明代大画家文徵明的儿子去他家鉴定文物真假,用了三个月的时间才把名画看完。现在的“湖广会馆”就是严嵩的家,今天保留下来的湖广会馆只相当于原来的十分之一。

据传“雅贿”给明朝贪官严嵩的《货郎图》局部(宋代画家苏汉臣绘,现藏台北故宫博物院)
据传“雅贿”给明朝贪官严嵩的《货郎图》局部(宋代画家苏汉臣绘,现藏台北故宫博物院)

根据《天水冰山录》记载,抄家的财产共有金1万多两,净银200多万两,各式金银器皿、玉器、首饰、家具和珍贵字画、书籍上千件,房屋宅基地57所,田地山塘2万多亩,新旧衣服近3千件,布匹近2万匹,零碎段绢5万多块等。

仅就家具来说,严嵩府宅中共有多达8486件家具,以漆饰为主,涉及硬木的基本是小物件,家具中硬木的仅有“素漆(按:髹漆后未加纹饰)、花梨木等凉床四十张,每张估价银一两。”大理石与金漆大屏风达389件;嵌大理石、嵌螺钿等名床657张,还有桌、椅、党、几、架等达7440件。

晚明苏州的着名鉴赏家文震亨在《长物志》一书里,最为推崇的便是古黑漆断纹家具和明朝的内府填漆家具。可见,当时拥有和使用漆饰家具是身份与地位的象征。而严府的家具收藏一方面说明了严嵩地位之高、贪腐之恶,另一方面则对中国古典家具的研究提供了很好的凭证和依据。这说明了在嘉靖以前硬木家具还没有通行于世,那时家具的主流还是漆家具,明代初期和中期的漆家具生产十分旺盛,独展雄风。直到明中晚期,硬木家具才得以流行起来。

编辑:jiangbing

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